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丧尸病毒已被发现!有学者发现了僵尸蚂蚁,发展到人身上会怎样?

2019-08-13 点击:550

  很多人对僵尸都很感兴趣,平时接触的最多的应该就是电影电视中的僵尸了。而在国外丧尸的电影中表现得尤为深刻。根据影片中的描述,那些僵尸都是源于一种病毒感染,不过终究都是虚构的。那么现实生活中是否有这样的病毒呢?有学者发现,在某些动物当中,也存在类似的病毒,感染病毒的动物,最终会成为僵尸动物。

  受微生物和寄生虫感染的动物的行为可能非常奇怪,实际上它们完全都是自然选择的行为。已经有一些化石证据可以证明,4800万年前就有这样的事情发生。它们受感染的叶子的形状留下了显著的痕迹。接下来,讲一讲这些比小说更可怕的僵尸吧,他们是真实存在的。

  故事发生在几年前,马特费舍尔在法属圭亚那茂密的丛林中进行夜间科学考察时,遇到了一个可怕的情况。据他回忆说:“发现了被真菌感染的昆虫尸体,紧紧地挂在植物的高处,可怕的子实体从头部脱离。”

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  身为真菌疫学家的马特费舍尔(MattFisher)自然知道发生了什么。这些是“僵尸”蚂蚁,它们的寄生真菌控制着身体和神经系统,指挥它们爬到植物的高处并保持静止。当它们死亡时,真菌孢子被树抛出,感染通过下面的蚂蚁,导致真菌进一步传播。

  我们都知道,电影中被僵尸咬伤的人会被传染变成僵尸,但蚂蚁也可以成为“病毒源”他们将牙齿咬紧植物的茎叶之中,靠牙齿牢牢咬住,不会掉下来,最终死去。引起这种行为的真菌是蛇形虫草属。根据真菌种类,受感染的蚂蚁无意识地在特定的环境中适应真菌的生长,而其他蚂蚁则会被感染。

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  也许其中最著名的是蛇形目真菌,它能促使寄主在树叶下灭绝。另一种真菌,蛇床子,感染蚂蚁后就完成了使命,然后会死于森林地面的落叶。

  那么,这些细菌如何影响比它们自身更复杂的生物体?解决这个问题不容易。大卫休斯,哈里埃文斯和他的同事研究了虫草属细菌几十年。他们认为虫草属的不同真菌在其历史生命周期中为不同的寄主蚂蚁进化了不同的寄生策略。“这是一个令人惊讶的共同进化的例子,”伊万斯说。

  根据2016年的一份报告,细菌极有可能使用一系列酶来改变寄主蚂蚁的反应过程。例如,这些酶会改变某些基因的表达,这可能会影响蚂蚁的行动。研究表明,一旦僵尸化,蚂蚁的肌肉组织将逐渐分解。

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  宿主蚂蚁的神经系统也可以直接运作,但是控制“化学信使”如神经转导和多巴胺也会改变蚂蚁的行为。然而,科学家们并不完全理解他们是如何相互作用的。唯一的确认是,更多的真菌昆虫僵尸真实存在,并且不断被发掘。

  显而易见的是,这些僵尸病毒确实是客观存在的,但是它是否能在人类身上出现反应还不得而知。如果病毒是被一些别有用心的人拿去做实验,它会对世界带来多大的影响恐怕是难以估量的。

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